Union Européenne

Union Européenne


Dutch Old People Seem to Be Sprucing Up Their Sex Lives

Dutch older people appear to be intensifying their sexual lives, according to a new study.

Researchers interviewed 60 elderly participants from the Geriatric, Hypertension, Rheumatology, and Diabetes outpatient departments. Before interviewing participants, they obtained informed consent.

Results show that more women than men engage in sexual activities; however, most are satisfied with their sexual lives. Furthermore, many gay and bisexual men have experienced sexual coercion against their will.

Increase in sexual activity among the over-75-year-olds

Among over-75s, more men and women reported engaging in oral sex than in 2014. Furthermore, more men said sexual activity than usual; both sexes reported fewer partners, although the difference wasn’t as pronounced as in younger age groups.

This study confirms earlier findings that intact sexual function is prevalent among older people, despite an overall decrease in sexual desire with age. These results are based on data compiled from an extensive sample with an equally balanced sex composition – including participants who reported being single and those with partners. 

Data were obtained through LASA: Longitudinal Ageing Study Amsterdam – which began collecting in 1992-1993 and ran at roughly 3-year intervals until around 2003 and involved face-to-face interviews, self-completion questionnaires, and interviews in 1992-1993 and repeated with face-to-face interviews and self-completion questionnaires before receiving written informed consent from all participants in 2003.

Multivariable modeling results showed that enjoyment of sexuality is linked with longevity among those who view it as necessary. Yet, it was not fully explained by covariates such as positive affect, functional limitations, emotional loneliness, self-rated health, and sense of mastery. Furthermore, there was a small but significant decrease in enjoyment when someone was sick.

Comparing those without complete data on both enjoyment and importance of sexuality to those with exclusive data, those without were, on average older and female, had fewer years of education, lower job levels, lived alone more often or in care institutions, were more likely to be Protestant and had shorter lifespans – evidence of selection bias within this group; nevertheless this result is intriguing as it suggests sexuality doesn’t simply represent poorer physical and mental health but may provide substantial benefits in terms of longevity as well.

Increase in sexual activity among the over-65-year-olds

New research indicates that people over 75 are increasing their sex lives significantly more frequently, thanks to being fitter and healthier. But not just older folks enjoy sexual encounters – younger people in their 40s are also getting down and dirty with pleasure!

The study, published in Sexual Health in the Netherlands 2017, surveyed 17,000 Dutch adults and found that those who reported enjoyment of their sex were nearly twice as likely to live longer than those who did not write such joy. Researchers considered factors like gender, sexual activity, partner availability, health status, and age groups that may be most affected.

Results revealed that those who enjoyed their sex had a lower risk of cardiovascular disease. Furthermore, they wanted better self-rated health, fewer chronic diseases, and took less medication; they had higher positive affect and mastery sense as well as more significant social connections; they were more physically active and smoked less; these results are part of the first-ever research paper showing engagement in physical tenderness is associated with decreased cardiovascular risks as well as lower depression risks.

These findings corroborate previous research indicating that sexual activity combined with healthy lifestyle habits can lower cardiovascular disease risks in older adults. While sexuality provides numerous health benefits, some people cannot engage in sexual behavior due to limited partner availability, traditional gender roles, or poor health.

Healthcare professionals must adopt a sexual approach when caring for older people. They should discuss sexual health concerns with patients and offer education on maintaining an active sexual life. Healthcare providers should encourage couples to remain together to avoid sexual decline as people age; additionally, they can provide vaginal intercourse and oral sex options as needed.

Few studies have examined sexual behavior among older individuals

Although these investigations were generally small and employed various data collection techniques, all indicate that all age groups enjoy engaging in sexual activity and masturbation. However, the frequency declines as we age; elderly individuals often report sexual problems like decreased desire or difficulty vaginally lubricating themselves. This research study aimed to ascertain estimates of prevalence and any barriers that might inhibit this activity among older adults.

This was a cross-sectional interview study of men and milf (mature women) aged over 50 years. Participants were interviewed at the Geriatric, Hypertension, Rheumatology, and Diabetes outpatient departments of a tertiary hospital in Mumbai following informed consent after answering a sexuality questionnaire administered by trained interviewers. 60 individuals (30 men and 30 women) over 50 were included; individuals with dementia or mental illness were not permitted into this research project.

Out of 1680 participants, 1414 (84%) reported sexual activity. While sexually active participants decreased with age, men saw their percentage decline more quickly than women did; women also said having less frequent oral sex than their male counterparts across all age groups.

Researchers asked participants to rate how vital sexuality was in their lives and found that those who considered it unimportant were more likely to be women, older, less educated individuals who live alone or in institutions and who lack an intimate partner relationship; furthermore, they were likely to suffer poorer health and enjoy life less than those who considered sexuality to be essential.

Participants who rated sexuality as necessary were more likely to have partners and get married, experience better self-rated health with fewer chronic illnesses, and have higher levels of positive affect and mastery, more social support, and an optimistic approach toward aging. They were also more likely to receive regular physical exams and medication for common ailments.

In the seventeenth century, sexuality captivated scholars all across Europe

Natural philosophers, doctors, and anatomists studied sex as an integral research component. However, modern Dutch scientists often neglect this field; NSHAP researchers hope to change that trend.

The NSHAP aims to estimate sexual activity, behaviors, and problems among older adults in the Netherlands aged 50 years or over. Data are drawn from a representative sample of this age group to gain an accurate picture of these aspects of quality of life in later adulthood.

Nearly half of the respondents reported being sexually active and overall satisfaction with their erotic lives, with men being more satisfied than women; nevertheless, most in both groups were moderately or highly interested in sexuality, having engaged in sexual activity within three months.

Sexually active older people reported experiencing difficulty with their sex lives. Common issues included low desire and difficulty with lubrication; some participants indicated that sex had stopped due to illness or injury.

Remarkably, those who valued sexual pleasure as essential were more likely to live longer than those who didn’t. Researchers analyzed data from 17,000 Dutch men and women aged 18-80 years to validate this finding. These researchers took care to account for multiple demographic variables and covariates, including religion, education, functional limitations, and emotional loneliness. 

Researchers determined that among those rating enjoyment of sexuality as high, positive affect and an ability to enjoy life were significant predictors of longevity – accounting for 35% of its association. This suggests that other factors could play a part in the link between sexual enjoyment and longevity, and longevity. Therefore, researchers plan to conduct further analyses to ascertain which variables explain this correlation and whether this association differs between people living alone vs. those in relationships.


La transition vers les énergies propres en Afrique du Nord

La crise actuelle rend de plus en plus urgent pour les pays d’Afrique du Nord de réévaluer leurs stratégies énergétiques et d’accélérer la transition vers une énergie propre et durable.

Partout dans le monde, la nécessité de transformer le système énergétique est pressante, et les pays d’Afrique du Nord (aux fins de cet article, l’Algérie, l’Égypte, la Libye, le Maroc et la Tunisie) déploient des efforts croissants pour passer à un système énergétique propre. Cette transition leur offre l’opportunité de transformer leurs infrastructures afin de répondre à la demande énergétique régionale croissante, de créer des emplois indispensables et de promouvoir un développement socio-économique équitable, de diversifier l’économie et de se préparer au changement climatique, le tout dans la perspective d’une croissance économique à faible émission de carbone, durable et inclusive. Les voies de décarbonisation sont également essentielles pour que les pays d’Afrique du Nord puissent réaliser leurs ambitions en termes de développement économique et d’objectifs climatiques à long terme. Ces objectifs, qui s’inscrivent dans le cadre des contributions déterminées au niveau national (CDN) de chaque pays et de l’objectif de développement durable (ODD) n° 7 des Nations unies, et qui sont énoncés dans la proposition prospective de l’Agenda 2063 de l’Union africaine, nécessitent la transformation de l’offre et de la consommation d’énergie dans la région.

Tant la croissance prévue de la demande d’énergie que l’abondance encore sous-exploitée des ressources énergétiques à faible teneur en carbone, ainsi que les nombreuses possibilités dans le domaine de l’efficacité énergétique, offrent un potentiel important pour les futurs systèmes énergétiques de la région. La poursuite du développement des technologies des énergies renouvelables au-delà du secteur de l’électricité – chauffage domestique et transports, entre autres – ainsi que la mise en œuvre de politiques sectorielles et sous-sectorielles en matière d’efficacité énergétique sont des évolutions évidentes qui s’avéreront sans aucun doute fructueuses. L’important secteur nord-africain des pétrogazes a également la possibilité de s’adapter et de contribuer à accélérer la transition vers les énergies propres dans toute la région. Une approche multisectorielle de la planification du futur secteur de l’énergie améliorera l’efficacité, la productivité et la sécurité des ressources, ce qui permettra d’augmenter et de multiplier le type de technologies énergétiques déployées. En retour, cela nécessitera une augmentation significative des investissements dans les infrastructures et les technologies énergétiques. D’autre part, l’Afrique du Nord a été identifiée comme l’une des régions les plus vulnérables au changement climatique. Afin d’assurer la sécurité énergétique, les infrastructures énergétiques doivent être à l’épreuve du climat et intégrées au niveau régional.

Les décideurs politiques peuvent jouer un rôle clé dans la promotion de solutions énergétiques à faible émission de carbone et de technologies énergétiques propres, durables, abordables, fiables et résilientes qui soutiendront les ambitions économiques et de développement à long terme de ces pays. La crise Covid-19 a souligné l’importance d’un secteur énergétique fort, robuste et durable.
Aperçu régional

Les cinq pays d’Afrique du Nord connaissent des situations très différentes, qui influencent leurs trajectoires de transition énergétique. La région abrite d’importants producteurs et exportateurs d’hydrocarbures (Algérie, Égypte et Libye), ainsi que des pays qui dépendent fortement des importations pour satisfaire la demande énergétique nationale (Égypte, Maroc et Tunisie).

Les contextes socio-économiques et politiques varient également de manière significative. Alors que le revenu par habitant en Libye est supérieur de plus de 55 % à la moyenne régionale, la longue période d’agitation politique et de conflit qu’a connue le pays a entraîné un ralentissement de la prestation de services. En effet, la Libye est le seul pays de la région qui ne dispose pas d’un accès universel à l’électricité.

Malgré ces contextes divers, les cinq pays partagent des défis similaires en matière de changement climatique. Le stress hydrique est un problème aigu et croissant. En raison de la croissance rapide de la population et de l’épuisement des aquifères, la disponibilité de l’eau par habitant au Maroc a diminué de près de 80 % depuis 1960. L’élévation du niveau de la mer est également une préoccupation commune. Dans le delta du Nil en Égypte, jusqu’à 15 % des terres arables les plus fertiles sont déjà touchées par l’intrusion d’eau salée provenant de la mer. La désertification est un autre problème qui s’aggrave : en Tunisie, on estime que 95 % des terres arables sont plus ou moins touchées par la désertification. Étant donné que le secteur agricole est l’un des principaux employeurs en Égypte, au Maroc et en Tunisie, la dégradation pourrait à l’avenir menacer la sécurité alimentaire et des moyens de subsistance dans toute la région.

La transition vers des systèmes énergétiques plus durables est devenue une priorité de plus en plus urgente pour plusieurs pays d’Afrique du Nord. Le Maroc, qui a montré l’exemple en inscrivant le développement durable comme un droit pour tous ses citoyens dans la Constitution de 2011, est peut-être le plus connu. Le potentiel de progrès en matière de développement durable est considérable dans toute la région. Trois pays – l’Algérie, le Maroc et la Tunisie – ont souligné le rôle du secteur énergétique dans le respect des CRC et ont mis en œuvre des mesures visant à réduire l’empreinte carbone de leurs économies.

Les cinq pays d’Afrique du Nord ont fixé des objectifs en matière d’énergies renouvelables. Cependant, les progrès ont été inégaux et en Libye, où la situation sécuritaire est précaire, les progrès ont été affectés négativement.

Outre les avantages d’une telle transition en termes d’environnement et de réduction de la pollution locale, les pays d’Afrique du Nord dotés d’un tissu industriel établi, tels que l’Égypte et le Maroc, pourraient s’appuyer sur un secteur national naissant des énergies renouvelables pour ancrer le développement économique. L’Égypte possède plusieurs des industries nécessaires à la chaîne de valeur du photovoltaïque : sidérurgie, fabrication de verre et usines de fabrication de pompes. Compte tenu des ambitions régionales en matière d’énergies renouvelables, ces pays ont un grand potentiel pour prendre l’initiative et devenir des producteurs régionaux des matériaux nécessaires.

Le pétrole est prédominant dans le mix énergétique régional, représentant 45-85% de la consommation finale en Afrique du Nord. Il ne s’agit pas seulement de répondre aux besoins croissants en matière de transport : au Maroc, par exemple, un cinquième de la consommation se fait dans le secteur résidentiel, où le gaz de pétrole liquéfié est utilisé pour la cuisine. Bien que la région ait fait de grands progrès pour assurer l’accès à une énergie plus propre et plus moderne, la biomasse traditionnelle joue encore un rôle important dans la cuisson des aliments dans des pays comme l’Algérie et le Maroc (où 1,5 % de la population utilise la biomasse comme principal combustible de cuisson). Il est nécessaire de prendre en compte la dimension de genre, car la collecte du bois de chauffage et la préparation des aliments incombent principalement aux femmes et aux filles, qui subissent de manière disproportionnée la majorité des dommages sanitaires associés à la cuisson traditionnelle à la biomasse.

L’électricité joue un rôle relativement marginal dans les cinq pays, sauf en Égypte (où elle représente un cinquième de la consommation finale). Comparé à la moyenne mondiale de 18,9 %, ce chiffre représente une opportunité majeure pour les pays qui souhaitent s’orienter vers un avenir énergétique plus sûr et plus durable. Les avantages sont particulièrement importants pour les pays dépourvus de combustibles fossiles, notamment le Maroc et la Tunisie, où le pétrole subventionné pourrait être remplacé par divers substituts.

Les possibilités d’amélioration ne se limitent pas à l’expansion des secteurs consommateurs d’électricité et au remplacement des combustibles les plus polluants ; elles résident également dans les nouvelles formes de production. Le bouquet énergétique des pays d’Afrique du Nord est alourdi par leur dépendance aux combustibles fossiles. Les énergies renouvelables représentent 4,6%, ce qui est bien inférieur à la moyenne mondiale de 25%. Ce pourcentage ne correspond pas aux ressources disponibles, car l’Afrique du Nord est l’une des zones géographiques qui reçoit le plus d’irradiation solaire au monde, en plus d’un potentiel éolien important sur la côte (Global Solar and Wind Atlas, 2020). L’Afrique du Nord dispose d’un énorme potentiel pour le déploiement d’infrastructures d’énergies renouvelables, qui réduiraient la dépendance aux carburants importés au Maroc et en Tunisie, et permettraient d’exporter les ressources excédentaires en Algérie. Les cinq pays visent différents seuils à long terme : l’Algérie veut porter la capacité d’électricité renouvelable à 22 GW d’ici à 2030, le Maroc à 10 GW, la Libye à 4,6 GW et la Tunisie à 2,8 GW. L’Égypte vise à atteindre 54 GW d’ici 2035.
Covid-19 : contexte

La pandémie de Covid-19 a déclenché une crise économique sans précédent, avec un corollaire majeur pour les systèmes énergétiques du monde entier. Bien qu’il s’agisse avant tout d’une crise sanitaire, les mesures d’endiguement ont eu des conséquences majeures sur l’économie mondiale et le secteur de l’énergie. Il est devenu évident que l’électricité est indispensable à la fois pour répondre à la pandémie et pour le fonctionnement quotidien des économies et des sociétés modernes, dépendantes de l’énergie. L’analyse de l’Agence internationale de l’énergie dans le Global Energy Review 2020 fait état d’une baisse historique de la demande énergétique mondiale et des émissions de carbone. L’impact de la pandémie et des confinements sur l’économie façonnera sans aucun doute les politiques énergétiques mondiales de l’avenir. Une énergie fiable, abordable et sûre est essentielle pour apporter une réponse efficace à la crise sanitaire, ainsi que pour garantir la sécurité énergétique et stimuler l’activité et la croissance économiques futures. À cet égard, la transition vers les énergies propres est au cœur de la planification de la relance économique dans tous les pays, quelle que soit leur région.

À l’heure où nous écrivons ces lignes, les cinq pays d’Afrique du Nord ont mis en place des mesures d’enfermement et des restrictions de mobilité qui affectent leurs économies. Le secteur des services, le tourisme et l’industrie, qui sont les principaux contributeurs à l’économie régionale, ont été gravement touchés par les restrictions. La Banque africaine de développement estime que la croissance économique régionale en 2020 a subi une baisse comprise entre -0,8 % et -2,3 %. Le secteur de l’énergie a été touché par la baisse de la demande, car les gens se sont retirés et les restaurants, les centres commerciaux et – dans certains pays – les usines ont fermé pour éviter la propagation du virus. Des pays comme l’Égypte et le Maroc ont enregistré une baisse de la consommation d’électricité – de 12 % en Égypte et de 14 % au Maroc – la demande se déplaçant principalement vers l’usage résidentiel. En général, les systèmes énergétiques de la région ont résisté à ces chocs, mais ont dû faire face à des pressions opérationnelles imposées par une capacité de production d’électricité excédentaire. En outre, en raison de la crise économique, certains abonnés ont eu du mal à payer leurs factures, ce qui a réduit les recettes des services publics. Certains gouvernements ont fourni de l’énergie gratuitement, augmentant ainsi la pression sur les budgets des États et sur la santé financière des services publics. À l’heure où nous écrivons ces lignes, au Maroc, par exemple, il y a 11 millions de factures d’électricité impayées. En outre, la crise a entraîné des retards dans les projets et investissements énergétiques prévus, en raison de la baisse de la demande et de la perturbation de la chaîne d’approvisionnement.

Le verrouillage mondial a également gravement affecté la demande de pétrole. Les transports et les activités industrielles ont été paralysés en raison du confinement de pas moins de 4,5 milliards de personnes dans le monde. Cette baisse de la demande, qui a culminé à plus de 20 millions de barils par jour en avril 2020, a fait perdre au prix du pétrole jusqu’à 70 % de sa valeur par rapport au début de l’année. L’effondrement historique de la demande et des prix a durement touché les revenus du pétrole et du gaz dans les économies productrices, telles que l’Algérie et la Libye, qui dépendent des exportations d’hydrocarbures pour maintenir leurs réserves de devises, payer les salaires publics et fournir des services essentiels à leurs citoyens, en particulier la santé, l’éducation et l’assainissement. Les revenus nets du pétrole et du gaz en Algérie et en Libye ont chuté de 75 à 90 %, ce qui a mis à rude épreuve leur capacité à compenser les dommages économiques causés par la pandémie.

Les études de l’AIE préviennent qu’une baisse des investissements énergétiques en Afrique du Nord d’ici 2020, tant dans le secteur du pétrole et du gaz que dans celui de l’électricité, aura des conséquences inquiétantes pour la sécurité énergétique et la transition vers des énergies propres. Ces pays sont désormais confrontés à des conditions d’accès au crédit plus strictes, compte tenu de l’espace budgétaire restreint, avec une réévaluation du risque dans l’économie mondiale et, en particulier, dans le secteur de l’énergie. En outre, la baisse des revenus affecte davantage la capacité des services publics à développer les futures capacités de production d’énergie, ce qui va à l’encontre de la nécessité d’investir dans des systèmes énergétiques plus propres, ainsi que dans des réseaux de transport d’énergie résilients pour répondre à la demande croissante d’énergie.

La crise touche également d’autres secteurs, ainsi que la résilience au changement climatique. L’une des conséquences des mesures de confinement est un problème de chaîne d’approvisionnement, tel qu’une baisse de la production agricole ou des retards dans le transport des produits agricoles vers les centres de demande. Les contraintes fiscales et la précarité budgétaire conditionnent à leur tour la capacité à investir dans des projets liés au lien eau-énergie-alimentation, ou limitent à la fois la mise en œuvre de nouvelles technologies et l’optimisation des installations. En tant que région particulièrement vulnérable au changement climatique, les stress causés par ce dernier risquent de se multiplier et de s’intensifier. L’impact négatif du changement climatique sur la santé publique – induit par des phénomènes météorologiques extrêmes et des conditions de vie plus difficiles – pourrait mettre davantage à l’épreuve les systèmes de santé des pays d’Afrique du Nord, déjà mis à rude épreuve par Covid-19. Pour protéger la santé publique à la fois de la pandémie et des conséquences du réchauffement de la planète, il est essentiel de disposer d’un système énergétique fiable, conçu pour résister aux assauts du changement climatique.

La crise actuelle offre à la région l’occasion de réévaluer ses stratégies énergétiques et d’accélérer la transition vers les énergies propres. Ils pourront utiliser l’élan de la crise pour construire un secteur énergétique robuste, sûr et propre qui contribuera à une reprise économique transformatrice dans le scénario post-Covid-19. En accélérant ces transitions, la région exploitera tout le potentiel de son secteur énergétique et s’engagera dans une reprise économique durable à faible intensité de carbone, qui créera des emplois et favorisera une croissance inclusive et un développement socio-économique à long terme.

Au niveau national, les plans de relance économique doivent être réorientés pour faire de la transition vers une énergie propre un élément central des plans de relance. La région dispose d’un vaste potentiel inexploité en matière d’énergie renouvelable et d’efficacité énergétique, ce qui représente un important point de levier pour garantir que la reprise post-Covid-19 inclut les avantages socio-économiques durables de la transition vers une énergie propre. Il faut pour cela accélérer le développement du secteur des énergies renouvelables à faible émission de carbone et de l’efficacité énergétique, sources de croissance économique et de création d’emplois pour une reprise économique durable. Tous les combustibles et toutes les technologies ont souffert de la crise, mais les énergies renouvelables ont été les plus résistantes. Le programme d’efficacité énergétique, quant à lui, met en évidence l’énorme potentiel de création d’emplois dans toute la région, notamment dans l’industrie, la construction et les transports. Ces secteurs peuvent créer des emplois, soutenir le développement économique, accroître la compétitivité et la force de l’industrie locale et fournir une énergie plus abordable, libérant ainsi des ressources pour d’autres secteurs économiques tels que la santé, l’éducation, le logement et les transports. Les estimations fournies par l’AIE dans le World Energy Outlook 2020. Sustainable Recovery a estimé le potentiel de création d’emplois au niveau mondial entre 7 et 16 emplois pour chaque million de dollars investi dans les appareils à haut rendement énergétique, et entre 9 et 30 emplois pour chaque million de dollars investi dans l’optimisation de l’efficacité énergétique des bâtiments.

La crise du Covid-19 met en évidence l’importance stratégique des efforts de réforme plus larges visant à diversifier les économies dépendantes des hydrocarbures. Les risques liés à la non-diversification économique sont connus depuis longtemps, et l’effondrement des prix du pétrole en 2014 et 2015 a été un signal d’alarme pour de nombreux pays producteurs. Cependant, les producteurs nord-africains restent aussi dépendants des revenus des hydrocarbures aujourd’hui qu’ils l’ont été pendant des décennies, et les finances publiques sont généralement en moins bonne forme qu’il y a cinq ans, ce qui réduit la capacité à absorber l’impact et à investir dans de nouvelles infrastructures à faible émission de carbone. La transformation économique et la diversification de la croissance sont essentielles, non seulement pour faire face à l’évolution de la dynamique du secteur mondial de l’énergie, mais aussi pour créer des opportunités alors que de nombreux jeunes arrivent sur le marché du travail dans les pays dont la population augmente. Le processus de réforme sera complexe et difficile, mais un secteur des hydrocarbures qui fonctionne bien peut être un atout à long terme pour les pays producteurs, en fournissant une partie des fonds, des connaissances et de l’expérience nécessaires pour s’engager dans une croissance plus diversifiée et durable.

Malgré la baisse des investissements en 2020, il est essentiel de maintenir les investissements dans le secteur de l’énergie afin de garantir des systèmes énergétiques robustes à l’avenir. Les pays d’Afrique du Nord doivent donner la priorité aux investissements dans la capacité de production d’électricité, les réseaux et le transport d’électricité afin de consolider les systèmes énergétiques qui soutiennent la croissance économique future. À cette fin, il est essentiel de consacrer davantage de fonds à la production d’électricité à faible émission de carbone et de renforcer les infrastructures de transport et de distribution d’énergie. Cela nécessitera à son tour un renforcement continu des cadres politiques et réglementaires dans ces pays. Plus que jamais, les politiques devront envoyer des signaux clairs pour attirer les capitaux privés nécessaires pour combler le déficit d’investissement dans les énergies propres. La collaboration régionale sera également essentielle pour entreprendre une transition énergétique axée sur la relance.


L’Égypte va développer des projets d’assainissement d’une valeur de 5 milliards de dollars

La ministre égyptienne de la coopération internationale, Rania Al-Mashat, a annoncé cette semaine que le pays allait mettre en œuvre 43 projets d’eau et d’assainissement soutenus par l’UE pour un montant de 5 milliards de dollars, rapporte Zawya.

Selon le ministre, cela représenterait plus de 19,4 % des fonds de développement du ministère de la coopération internationale pour atteindre l’objectif de développement durable n° 6 sur l’eau potable et l’assainissement.

Lundi, le ministre a déclaré lors d’un séminaire en ligne sur la durabilité de l’eau et la propreté des océans, organisé dans le cadre des pourparlers verts UE-Afrique sur la durabilité : « L’eau approvisionne nos populations, elle est une voie de transport pour notre commerce et elle est essentielle à toutes les industries. C’est la base de la croissance économique et de la stabilité. Grâce à ses partenariats internationaux pour le développement durable, l’Égypte s’engage à soutenir la croissance durable et la consommation responsable des ressources naturelles.

Il a ajouté : « Les projets couvrent un large éventail de stratégies d’économie d’eau, d’installations de traitement et de gestion des eaux usées et d’usines de dessalement.

Les nouveaux projets contribuent à l’agenda 2030 de l’Égypte, a déclaré le ministre. L’agenda 2030 est un programme ambitieux visant à atteindre une croissance verte et à promouvoir la consommation et la diversification des ressources dans tout le pays.

« Grâce à notre diplomatie économique et à nos partenariats internationaux pour le développement durable, nous continuons à collaborer avec des acteurs multilatéraux et bilatéraux afin de promouvoir une croissance verte et un avenir durable pour le pays », a déclaré le ministre. « Ainsi, la Banque européenne d’investissement (BEI) et l’Égypte ont un portefeuille de projets de développement d’une valeur de 2,5 milliards dans les domaines de l’énergie, de la pollution, de la gestion de l’eau et des transports. »

Au cours du webinaire, l’ambassadeur de l’UE en Égypte, Christian Berger, a rappelé que la conservation et la répartition équitable des ressources en eau sont une priorité pour tous les pays méditerranéens.

Il a noté : « Nous devons travailler ensemble pour relever les défis de la gestion des ressources en eau et veiller à ce qu’ils soient abordés de manière efficace. »

« Nous travaillons avec nos partenaires égyptiens à cet égard, et l’événement d’aujourd’hui est fondamental pour nous rappeler que la gestion durable des ressources en eau, au niveau local et régional, nécessite une action mondiale. »

Alfredo Abad, responsable du bureau régional de la BEI au Caire, participant au webinaire, a déclaré que l’objectif des entretiens sur la durabilité au Caire est de promouvoir l’échange de points de vue et d’enseignements sur les expériences réussies en matière d’investissement durable, dans l’intérêt de tous.

Le webinaire sur la durabilité de l’eau et les océans propres s’inscrit dans le cadre du dialogue UE-Afrique de 30 jours sur la transition verte et les investissements verts entre les partenaires africains et européens. Des événements et des réunions virtuels ont lieu en Afrique et en Europe ; ils ont débuté le 24 mars et culmineront le 23 avril avec le Forum de haut niveau Afrique-UE sur l’investissement vert à Lisbonne.


Les drones : en Afrique, de nombreuses solutions vont s’envoler

Quelques jours séparent une nouvelle sur le crash d’un drone de l’armée américaine armé d’un missile au Niger et la signature d’un accord pour la livraison de vaccins par ce même type de véhicules au Nigeria. Ces deux épisodes démontrent le large éventail de fonctions que les aéronefs pilotés à distance sont appelés à jouer sur le continent africain, alors que le cadre juridique de leur utilisation prend forme et que les avantages et inconvénients sont en cours d’évaluation.

Pas encore trentenaire, Khadija Abdulla Ali a gagné le surnom de « reine des drones » sur l’île tanzanienne de Zanzibar. Elle a commencé il y a cinq ans comme volontaire pour une initiative de cartographie soutenue par la Banque mondiale dans la région insulaire, et a déjà eu une longue et solide carrière. « J’aime travailler avec des technologies avancées qui peuvent avoir un impact énorme sur ma communauté », déclare le diplômé en technologie de l’information et en gestion des applications. Ainsi, après sa première expérience de cartographie collaborative, elle a découvert des possibilités : « Les drones nous aident à mieux faire face aux risques d’inondation, ou à contrôler des maladies comme le choléra. « Je m’engage à voir le bon côté de la technologie », déclare le jeune pilote, qui donne des conférences sur le rôle des drones dans la gestion des urgences.

La même attirance pour la cartographie est ressentie par Grace Ghambi au Malawi, qui partage avec Khadija Abdulla Ali l’expérience de l’utilisation d’avions pilotés à distance dans le cadre de la réponse aux catastrophes naturelles. « J’ai travaillé avec Globhe (une plateforme mondiale qui coordonne le travail des pilotes de drones dans plus de 80 pays) dans le district de Chikwawa au Malawi pour collecter des données sur les personnes touchées par les inondations », explique Ghambi, qui poursuit avec passion : « La possibilité de créer des informations précieuses à partir des données collectées et de savoir que vous avez fait une différence n’a pas de prix. » Pour M. Ghambi, ce dont le monde a besoin, en général, et l’Afrique, en particulier, c’est d’informations et les données recueillies par les drones aident à prendre de meilleures décisions, des décisions éclairées.

Au Rwanda, Mugezi Kelia s’intéresse davantage à l’impact de l’utilisation des drones dans l’agriculture. « La contribution la plus importante que les drones peuvent apporter en Afrique est la modernisation de l’agriculture, dans un continent où plus de 60 % de la population sont des petits exploitants agricoles et où environ 23 % du PIB de l’Afrique subsaharienne provient du secteur agricole. Les drones permettent d’améliorer l’agriculture de précision à un coût bien moindre et de manière plus simple », dit-il. En essayant d’explorer ces possibilités, Kelia a consacré une part importante de ses efforts à la compréhension de la technologie « à la fois le matériel et le logiciel qui permettent aux véhicules de fonctionner dans la ligne de vue mais aussi en dehors de celle-ci ».

Julie Makena connaît bien le domaine de l’agriculture. Elle est ingénieur et responsable de la sécurité chez Astral Aerial, une entreprise kenyane très présente dans la région. « De nombreux acteurs sont intéressés par le développement de l’agrotechnologie en Afrique », déclare Makena. « D’ici la fin du mois d’avril, nous aurons cartographié les exploitations de 5 000 petits exploitants agricoles au Kenya. Nous avons également participé à la lutte contre les criquets au Kenya et en Éthiopie. Nous sommes à l’aise avec l’utilisation de drones pour la cartographie, l’inspection et la pulvérisation des cultures, mais nous proposons également le transport de marchandises, l’inspection des infrastructures et la conservation de l’environnement et de la faune, par exemple », explique Makena. L’ingénieur kenyan ajoute : « Les drones en Afrique ont rendu plus accessibles des produits et des services qui étaient auparavant inaccessibles. Les cartes de haute précision n’étaient auparavant disponibles qu’à partir de l’imagerie satellitaire. Désormais, un petit agriculteur kényan, instruit ou non, peut obtenir une carte numérique de son exploitation ou une carte de la santé des cultures à un coût abordable et cela l’aidera à améliorer sa productivité. »

En Afrique, les drones ont rendu les produits et les services plus accessibles qu’ils ne l’étaient auparavant. Désormais, un petit exploitant agricole du Kenya, qu’il soit instruit ou non, peut obtenir une carte numérique de son exploitation et l’utiliser pour améliorer sa productivité.

La Sud-Africaine Tariroyashe Marufu, quant à elle, s’est intéressée au potentiel du transport. « En m’approchant, j’ai vu que les drones peuvent aller au-delà de la cartographie », dit Marufu, « et être un élément clé dans la création de solutions pour résoudre les problèmes quotidiens de l’Afrique ». L’utilisation de drones pour livrer des fournitures médicales dans les zones rurales m’intéresse particulièrement. L’accès aux zones rurales est souvent difficile. J’ai vu, par exemple, une livraison test de serviettes hygiéniques et je suis sûr que les populations rurales d’Afrique peuvent bénéficier de la livraison d’autres fournitures médicales. » « Si nous tirons parti des énormes possibilités offertes par les drones, de la compréhension locale des problèmes africains et de la capacité à associer l’innovation à la résolution des problèmes, un avenir plus durable est possible », dit-elle.

Ghambi, Kelia et Marufu sont trois des participants au programme Youth Scholar promu par l’organisation africanDRONE avec le soutien de la Banque mondiale. Cette organisation promeut l’utilisation des drones sur le continent et encourage le développement d’innovations et la création de conditions favorables à l’exploitation de leur plein potentiel. Johnny Miller est l’un de ses trois fondateurs, mais son expérience personnelle est très particulière puisqu’il développe des projets en tant que photodocumentariste et est à l’origine de Unequal Scenes, qui utilise des images aériennes pour mettre en lumière les inégalités. M. Miller ne peut ignorer le rôle que jouent les drones dans le domaine de la cartographie et ajoute à tout ce qui a déjà été dit l’impact sur la gestion de la propriété foncière qui « entraîne un large éventail d’avantages économiques pour les Africains ».

Mais il souligne également un autre domaine fondamental : « Les drones contribuent à révolutionner le journalisme sur le continent, en volant et en collectant des données dans des zones historiquement interdites ou censurées ». Et il rappelle que « africanDRONE a élaboré un code d’éthique du journalisme par drone pour aider les journalistes spécialisés dans ce domaine et apaiser les craintes du public ». M. Miller assure que « les drones commerciaux dotés de caméras intégrées sont suffisamment bon marché et faciles à utiliser pour que les membres de la communauté puissent les utiliser pour rendre l’inégalité visible, ce qui constitue une véritable révolution dans la façon dont nous regardons le sujet, et nous-mêmes ». Pour ce passionné de photo-documentaire basé au Cap, « les drones sont une technologie qui est sur le point de transformer radicalement le continent africain dans la 4e révolution industrielle ».

En pleine pandémie, le potentiel des drones dans le domaine de la santé a fait l’objet d’une attention particulière. Zipline est une startup basée à San Francisco qui a déployé l’essentiel de son activité sur le continent africain, d’abord au Rwanda, où elle a construit un réseau autonome de distribution d’unités de sang à usage médical et d’autres fournitures sanitaires dans tout le pays. Puis au Ghana, où elle a livré les premiers vaccins contre le covid19 reçus en Afrique grâce à l’initiative Covax. Au début de cette année, Zipline a signé un accord pour distribuer des vaccins dans l’État nigérian de Kaduna. Après ses expériences au Rwanda, au Ghana et en Tanzanie, Zipline a récemment commencé à opérer aux États-Unis. Justin Hamilton, responsable de la communication de Zipline, déclare : « Beaucoup de gens pensent que les drones sont quelque chose qui peut mettre fin à une vie. Nous avons construit un drone qui peut les sauver. Il note que, selon son expérience africaine, « Zipline a permis de délivrer plus d’un million de doses d’autres variétés de vaccins, de produits sanguins et de médicaments essentiels depuis son lancement et a aidé les prestataires de soins de santé à sauver des milliers de vies.

Le déploiement des drones n’en est pas au même point dans tous les pays du continent. Au Sénégal, par exemple, des passionnés de cette technologie comme Tiamiyou Radji continuent de travailler à la mise en place des conditions les plus propices à son développement. Radji est le directeur de Sénégal Flying Labs, la franchise dans le pays de la téranga d’un vaste réseau de laboratoires répartis dans le monde et pilotés par la firme We Robotics. Pour cette raison, Radji se concentre sur les activités de « formation des jeunes et des professionnels ». Outre les expériences en matière « d’évaluation des inondations, d’agriculture, de conservation et de protection de l’environnement » qui, pour cet entrepreneur sénégalais, « sont importantes à ce stade de l’introduction des drones au Sénégal », Radji rappelle la nécessité de travailler sur le développement du « modèle d’affaires dans un avenir proche », car il estime que c’est un domaine dans lequel de nombreux jeunes peuvent trouver un débouché professionnel.

L’expérience de Julie Makena au Kenya, par exemple, est que l’adoption de réglementations pour l’utilisation des drones « a conduit à une industrie plus réglementée, où chaque drone est enregistré et chaque opérateur est bien formé, ce qui à son tour dissuade les opérateurs de drones véreux ». Cette industrie représente un secteur en plein essor pour cet ingénieur : « Le marché mondial des drones devrait atteindre 34,5 milliards de dollars d’ici 2026. En Afrique, cela se traduit par de multiples opportunités d’emploi sur un continent où 60% de la population est composée de jeunes de moins de 25 ans. Plus important encore, le déploiement de drones dans des secteurs tels que l’agriculture conduira à des méthodes d’exploitation agricole plus efficaces et plus performantes, qui exploiteront les données pour obtenir des informations sur l’exploitation et, par conséquent, stimuleront la prise de décision pour améliorer la productivité agricole. L’effet d’entraînement global est l’amélioration de la sécurité alimentaire en Afrique. »